限制美国企业或使用美国技术的企业向华为供货

来源:http://www.lnmaolu.com 作者:电工电气 人气:91 发布时间:2019-10-14
摘要:一些生产FPGA芯片的企业,可以利用王韵他们团队的技术挖掘FPGA的算力,满足人工智能的运算需求。 去年,段荣斌参加了长江商学院的智造创业MBA项目,同班同学都是各式各样的硬件创

一些生产FPGA芯片的企业,可以利用王韵他们团队的技术挖掘FPGA的算力,满足人工智能的运算需求。

去年,段荣斌参加了长江商学院的智造创业MBA项目,同班同学都是各式各样的硬件创业者,再加上课程中有产品设计的课程,相互间共同探讨可能使用WI-FI、蓝牙的产品,例如在智能家居的行业,有些产品可能会受到信号的干扰,原有的技术方案无法执行,就采取一种外置的方式,同学中也有做模块、设计和产品的创业者,相互碰撞,就产生了新的主意。

在王韵说话间,整个半导体行业正在进入一个不确定的时代。中美贸易摩擦正使得各大产业的巨头都面临产业链供应风险。

除了芯片行业进入不确定时期之外,国际上对于技术的竞争也波谲云诡。

长期从事微笑曲线最底端的低技术制造业使得中国在90年代成为“世界工厂”,在这一产业链位置上的积累,是中国仍然成为“世界工厂”的网络中心,即使工资上涨,中国劳动生产率还是远高于印度、越南等东南亚国家。根据沃顿商学院莫里斯·科恩(Morris Cohen)的研究发现,2025年前,预计劳动生产率将保持每年6%到7%的增长。

刘海兵说,中国长期在低技术制造业上的积累,给予了他的企业在成本和迭代周期上较欧美来说的极大优势。

段荣斌所在的领亚电子科技股份有限公司通过内部创业来实现这个目标。内部创业之后,段荣斌和他的团队得到更高的自由度。“以前研发一款产品需要3个月,现在可能45天左右就有一个初步模型。”

FPGA芯片从1983年就开始出现,在美国赛灵思和英特尔两家厂商都在不断搭建生态,但目前仍然不成熟,而在中国,则更为初期。

“过去4年,我们把该踩的雷都踩了一遍,几乎一个都没有落下。”刘海兵说。例如单是电池方面,电动滑板需要的是高倍率的电池,其次需要稳定性,并且需要和电机的匹配度很好。如果找不到合适的电池,一个货柜的电动滑板发到美国,可能过了半年之后电池没电,而细节的原因可能是其中一颗芯片。而这样细节的问题,可能会导致一个货柜的电动滑板都需要回收。

“第五年,我认为我们的状况能够非常乐观。”采访结束,刘海兵踩着他的滑板,朝自己的展位滑去。

在这一次的CES Asia展会上,王韵用“意外”形容自己的感受,早上许多人都围在他们的展位,聊到许多各式各样的应用场景,很多企业发现他们都在算力上遇到瓶颈,希望能够用神经网络解决一些问题。“接触更多的客户,对于我们企业的发展很有帮助,一上午聊下来,我们发现很多新鲜的东西,需要好好消化一下。”

传统制造的内部创业

1个月前,美国商务部将华为及其下属子公司列入实体清单,限制美国企业或使用美国技术的企业向华为供货。以至于,在6月11日开幕的2019亚洲消费电子展——“业界风向标”之称的展会上,“自主”成了这次大会中被多次谈及的话题之一。

在创业之初,刘海兵就确定了其用户群体是一群真正会用来代步的滑板重度用户,而不是只是用来娱乐玩一玩的群体。不过他认为,用户群体不大的好处是,能够有针对性地根据这些重度用户的反馈提升性能,使得产品更加成熟。并且,其所使用的轮毂电机,是一个近几年才逐渐成熟的事物,这使得包括平衡车、电动四轮以及电动滑板在内的行业还属于起步阶段。在市场尚未成熟时,更加有利于行业之间企业的竞争。

谈到中美贸易摩擦的时候,王韵说,大家开始对国内技术公司”另眼相看”,以前是“国外有更好的,为什么要用你的,等你真正实力起来了我再用。”王韵是雪湖科技创始人。

刘海兵的底气来自于珠三角制造业的生态链赋予他的能量。“4年里我们迭代了5款产品,而国际上的一些电动滑板企业3年都没有一款新的产品。”刘海兵说。

刘海兵的故事,其实在大疆无人机上,已经上演过一轮。

像王韵和他的团队这样,从大的机构出来,将很多的Know-how掌握在自己手里,并从底层打造一套全新的工具链,构建自有的工具链,这样的团队并不多。多年在FPGA神经网络加速算法上的积累和长期在业界所培养出的工程化能力给王韵他们团队构筑了一定的技术门槛。

大疆创新董事长李泽湘曾如此形容珠三角的供应链优势:“这里的迭代速度是美国的10倍,我们的成本是他们的十分之一。这是我们最大的竞争优势。”李泽湘也是香港科技大学教授、松山湖机器人产业基地发起人。

刘海兵接待完一波来客,滑着滑板就来了。

Maxfind电动滑板,是刘海兵的创业项目,他刚在展会上宣讲了Maxfind的一款新产品,在续航能力和结构上都进行了创新。

供应链的复杂性在于,寻找供应商过程中踩到“地雷”的几率很大。李泽湘就曾说,“在深圳大街上的小店里寻找供应商,10个小店中有9个存在问题,踩到地雷的可能性是500%。”

“只要用就有机会”

王韵认为,特别是半导体、芯片这些技术领域的创业者,“这是最最幸福的时候,这个窗口期是在5年到10年左右的时间”。

一个电动滑板上的供应链优势

一款看似简单的产品,实际非常复杂,从主板到电机再到算法,都有很高的标准,意味着需要不断创新和迭代,做很多维度的测试,如果没有和团队以及相应厂商高频沟通,或许会在某个细节上出纰漏。

目前,段荣斌他们计划将自己的产品与客户终端锁定,与客户终端共同发展,配合客户提供技术、资源和开发段,以此提高自己的生产能力,“经过一年多的历练,我们已经形成了一套自己的产品技术体系,以前研发一款产品需要3个月,现在可能45天左右就有一个初步模型。”

与其他展台不同的是,刘海兵的展台更“动感”。展台上放着最新研发出来的电动滑板,虽然在外观上尚未做太多装饰,但仍能吸引不少尝试者。采访的地点在展馆外的长椅上,

中国在FPGA领域的需求都集中在华为中兴这样的大企业,开发人才也主要集中在大企业中,即使这样,这些大企业中的人才所擅长的更多是通讯方面的FPGA运算,而一些学院派的技术人员又缺乏工程化的能力。

在2000年到2012年期间,他们最初从事这一领域工作时,用FPGA去做数字加速这件事尚是冷门,因为当时比较复杂的运算用CPU的服务器就可以满足,而FPGA运算加速基本都在金字塔顶端,负责更为复杂的运算。王韵他们团队当时主要做的工作是与微软提供超大规模运算加速、给NASA提供超大规模运算的加速。

刘海兵自信背后,也是长江商学院的高光时刻,在此次CES Asia展会上,长江商学院展位上展出了15家硬件创业智造企业。这些人都是智造创业MBA项目的学员以及该项目体验营的营员。

由于美国起步时间早,再加上国外大厂疯狂搭建生态,专利和知识产权的天花板使得中国自主的FPGA厂商大多都只能进行较低端的FPGA产品,但王韵和团队所研发的FPGA神经网络加速器,可以在较为低端的FPGA芯片上进行人工智能的运算,在硬件成本不变的前提下,将产品的性能提升。

6月11日,在初创企业展厅,雪湖科技创始人王韵向记者阐述自己创立这家企业的两点时机,他同时也是长江商学院制造创业体验营营员。这位曾在日本富士通工作过的创业者,穿着印有雪湖科技Logo的Polo衫。

中国经济的增长机会从商业模式的创新逐渐被技术创新所取代时,硬件制造创业人才正在走人舞台中央。这个项目的发起人、长江商学院副院长甘洁就说,“科技人才创业的时代已经到来。”

现在“摩尔定律”越来越失效了,于是,随着计算需求愈加复杂,在芯片上需要继承的电路越来越多,针对于特定场景的定制化芯片加速计算的方式成为新的机会。

中国的电线电缆行业属于劳动密集型和制造密集型企业,迫切需要在加工行业通过精益生产、自动化改造提高工厂的生产力。段荣斌说,领亚这样的传统制造业,利润非常低,如果不进行产业升级,每年受制于员工成本、原材料价格的上涨以及国内外的经济形势,如果不能把自身的内功练好,面临的可能就是在日益竞争中受打击。目前,他们已经出来了几条样板线,前期的资金投入已经转化为生产力,通过内部创新所作的流程再造,如今原本一条产险可能要25个人,现在一条产线只需要10个人。

而面对国际日益激烈的竞争,段荣斌表示将来会在一带一路上进行更多的布局。

曾经,几位伯克利的学生众筹了4500万美金制作掌上无人机,但却迟迟无法量产,因为光是一个掌上无人机的产品就需要至少上百个零件,每个零件都要找两三个供应商,每个供应商都要沟通两三次。先不说从美国到中国在交通上的时间成本,供应商中踩雷的可能性也很大。最后,大疆把无人机做出来,而Lily这家公司则付出了将近2亿美元的代价。

“第五年,我认为我们的状况能够非常乐观。”采访结束,刘海兵踩着他的滑板,朝自己的展位滑去。开幕的第一个上午,就有不少国内国外的用户前来和他们交流,有做技术、渠道或是类似产品的进口商。

创新的风险性、集体性和累积性,决定了企业的领导者在这个过程中的地位,因为创新往往意味着更高的投入、不确定性的收益以及对旧的设备和技术的替代。

还有电机方面,如今刘海兵他们已经迭代到第5款电机,速度越来越快,今天他们的产品可以爬35%角度的坡。但如果动力很强,跑得很快以后,散热问题会很严重,可能会烫到客户的手,或是带来一些胎皮的融化变形等问题,因此在解决速度的过程中,还需要把温度控制下来,这就需要进行大量测试,例如更换铜丝的直径、粗细、长度等等。

在王韵看来,这是一种“换道超车”。

当然,构成这个产业机遇的还有“摩尔定律”出现放缓,走过半个多世纪的这个定律曾经勾画了半导体产业的规律:当价格不变时,集成电路上可容纳的元器件的数目,约每隔18-24个月便会增加一倍,性能也将提升一倍。

亚洲必赢官方网址,此时的CES上,戴着VR眼镜的观众、智慧零售小店的展示、竞技机器人在展台上PK、踩着电动滑板来回穿梭的人……

特别是半导体、芯片这些技术领域的创业者,“这是最最幸福的时候”,王韵说,技术企业开始处在“蜜罐里的状态”。

从人群中认出段荣斌并不困难,他皮肤黝黑,身材魁梧,戴着黑色细框眼镜。他曾经的身份是国内最大的电线生产企业之一——领亚电子科技股份有限公司的高管。去年,拥有多年行业经验的段荣斌,在集团公司的鼓励下内部创业,成立东莞市领亚智能科技有限公司,主要针对消费类电子、机器人等提供智能电源线。段荣斌说,他们目前的主要工作是做产品升级与工艺改良;当下传统的生产工艺面临制造人工成本高居不下的问题,只有通过产品创新与工艺改良来提高产品竞争力与提升工厂运作效率。

王韵说,只要客户愿意用,这对任何技术企业来说,都是非常好的一个切入点。“因为他就可以开始迭代了,而且这个客户会教着这些技术公司,带着他们往前走……再加上现在又有科创板这些资本市场的支撑。“

“FPGA是在人工智能浪潮中将会被不断使用到的技术,不会被很快迭代,不管这个浪潮发展到什么程度,它都会吃到一块很好的市场份额”。在创立雪湖之前,对于王韵和他的团队来说,他们就从事FPGA方面的技术研发已有十多年。

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电动滑板市场尽管最早起步在欧美,但由于中国的产品迭代速度更快,中国目前的电动滑板产品性能水平已与国外持平甚至将赶超。“4年里我们迭代了5款产品,而国际上的一些电动滑板企业可能3年都没有一款新的产品,或者也只是在原有的产品上做的一些微创新。”刘海兵说。

内部创业之后,段荣斌和他的团队得到更高的自由度,相比于其它自由创业者少了资金的风险。通过客户的创新带动自身的创新以及创新生态圈的作用,是段荣斌这段故事的两个特点。他们的客户有苹果、小米、华为,这些消费类产品都有自己的产品设计风格,段荣斌他们能够根据这些不同的创新点提升自己的生产能力,和他们进行合作,共同开发技术。例如一些客户在产品外形上做了一些微创新,反过来促使段荣斌他们能够在电源线上增加新的技术模块。

在这一款新产品上,供应链的能力被体现出来。在研发过程中,共打磨了30套模具,要和超过30家工厂合作,让他们帮忙完成细节部分。在电机部分,他们需要找到专业的电机厂,配合完成生产的研发设计和结构更新。

如今,人工智能行业崛起后,CPU不再满足算力的需求,需要对神经网络进行加速,这也是人工智能领域非常底层的根本性需求。

此次在长江商学院所在的展台上,王韵展出了他们的FPGA(Field-Programmable Gate Array)神经网络加速器产品,这是一种用于硬件可重构的体系结构。相对于CPU,在提供强大的计算能力的时候,针对不同用途可以有足够的灵活性。

“FPGA是一个好的计算平台,只是一直被埋没,它的算力没有被充分挖掘;其次人工智能兴起之后,对算力的需求越来越大。”

必赢亚洲游戏,领亚集团下属的传统制造板块均存在产品升级与工艺改良有基础问题,促使集团董事长白建功作出这一决定的,来自于传统制造业对于转型升级的迫切。

当王韵在接触更多的客户时,段荣斌正承载着他所在公司的转型厚望。他所在的公司是中国的电线电缆行业领军者之一,但面对诸多竞争和成本压力,这家公司迫切需要通过精益生产、自动化改造提高工厂效率。

那么为什么不干脆开发一款AI专用芯片?在王韵看来,专用的AI芯片有其局限性,因为神经网络的模型迭代速度很快,基本上每3.8个月就有一个新的神经网络模型出现,而AI专用芯片的研发周期又长,一般是一年半到两年的时间,往往芯片模型做完,已经迭代了好几代了。而FPGA具有可编程和灵活性,只需要将现成的算法和技术复制到FPGA上面就可以了。

生产成本、时间成本和机会成本,是刘海兵看来其与国际市场竞争对手竞争的“杀手锏”,因为前期的磨合,“我可能花两周时间就能跑完我所有的供应链,供应链十分繁琐,不是一次就能解决,需要反复碰撞、测试、反馈和调整。”

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